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Marc Lemonnier
La can de l'Hospitalet
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Rubrique : L'histoire

Préhistoire et histoire de la can de l'Hospitalet et des Cévennes

Le passé officiel des Cévennes a été écrit et réécrit dans des ouvrages vénérables et extrêmement érudits, oeuvres de vies entières de la part de personnalités fortes et passionnées. Je les admire beaucoup et passe de grands et bons moments à les lire. Il me serait tout à fait impossible de proposer ici quelque chose d'aussi complet, et ce n'est pas mon intention. Pourtant, habitant sur le rebord de la Can de l'Hospitalet, petit plateau calcaire posé entre Cévennes schisteuses et vallée du Tarnon, j'ai eu envie de m'intéresser à l'Histoire de ce territoire bien délimité : ses dimensions étant modestes, la tâche m'a paru à ma portée. Mais après avoir commencé à rassembler des éléments concernant strictement cette zone, j'ai vite compris que je ne pourrais pas m'en faire une vision historique cohérente sans élargir mon regard aux zones alentours. J'ai donc été dans l'obligation (agréable) de m'intéresser à l'histoire régionale, parfois nationale ou mondiale, remettant en circulation de vieux souvenirs de l'école primaire, du collège ou du lycée, que le manque de motivation d'alors m'avaient bien vite fait enterrer au plus profond de ma mémoire. Le résultat pourrait s'appeler "Eléments d'histoire de la can de l'Hospitalet, rapportés à l'histoire générale des Cévennes, du Languedoc, de la France, du Monde et d'ailleurs". Ce n'est qu'un brouillon en permanente évolution. Mais ça existe et ça m'éclate de continuer à y travailler ! En voici donc quelques éléments.

Il y a 180 millions d'années, du calcaire se forme au fond d'une mer tiède. Il est poussé vers le haut il y a 50 millions d'années, c'est la naissance des causses. L'érosion commence son travail. Il y a 2 millions d'années la can est définitivement isolée des causses par le creusement de la vallée du Tarnon, les reliefs commencent à ressembler fortement à ce qu'ils sont aujourd'hui.

Les premiers humains passent sur les causses vers - 50.000 ans, abordent sans doute la can vers -17000 ans, y passent sans doute plus souvent vers le VIème millénaire avant JC, peut-être à la suite des migrations d'animaux sauvages. Ils ne s'y installent définitivement que très tardivement, vers la fin du néolithique (3000 av. JC). A l'époque protohistorique, ils exploitent le fer, font de la culture extensive de céréales, enterrent leurs morts, mais préfèrent installer leurs habitats un peu plus bas sur le pourtour du plateau, à l'abri des falaises ou carrément dans des grottes.

Les troupeaux transhumants passent maintenant régulièrement sur les draille, et peu à peu la circulation augmente et se diversifie. Avant et pendant la période romaine la can devient un noeud de communication interrégional important entre le Languedoc et l'Auvergne. Lieux de culte, tumulus, villas... bien que la vie y reste difficile, les installations humaines se multiplient sur le plateau.

Au moyen-âge la can est devenue une croisée de chemins stratégiques (drailles, chemins de croisades, route interrégionale). Un château y est érigé pour surveiller le trafic. Autour, les seigneuries s'affrontent pour des broutilles.

A la renaissance, les voies de communication qui traversent la can sont en perte de vitesse. La guerre de 100 ans fait des ravages dans la population déjà bien fatiguée. Bientôt la réforme protestante s'ancre dans les Cévennes. Et voilà encore des guerres, cette fois-ci de religion, qui affectent évidemment beaucoup la région très impliquée. Ces évènements se prolongeront largement aux XVIIè et XVIIIè siècles durant lesquels la can va devenir l'un des lieux emblématiques de la résistance protestante. La répression de la réforme impose l'amélioration des voies de communication, ce qui remet la can au coeur d'un réseau de routes importantes.

Pourtant, au XIXè siècle, la can retombe dans l'oubli, les routes se dégradent à nouveau, l'activité agricole y est la seule qui perdure. Au XXème siècle, même les grandes guerres vont presque ignorer la can, à part quelques actions de résistance. Il faudra attendre la seconde partie du siècle pour que la circulation sur la route des crêtes (récemment réouverte sous le nom de "Corniche des Cévennes") se densifie et remette à nouveau la can au coeur du monde.

10/01/2008
La can de l'Hospitalet, une chaussée naturelle bien pratique... mais dangereuse Eléments d'histoire de Barre-des-Cévennes
A lire dans cette rubrique
L'époque préhistorique.
L'époque préhistorique couvre la période qui s'étend de l'apparition du genre "homo", en Afrique, vers -2.000.000 d'années, à l'apparition de l'écriture, avec laquelle on entre dans les périodes protohistorique et historique
La protohistoire (-2200 à - 150).
Par "protohistoire" on entend généralement, pour un territoire et une civilisation donnés, la période durant laquelle les peuples en place n'ont pas laissé de traces écrites directes (car ils ne possédaient pas encore l'écriture), mais ont été décrits de manière écrite par des civilisations voisines possédant déjà l'écriture.
Eléments d'histoire de Barre-des-Cévennes.
[Pas de résumé]
Histoire de l'installation humaine sur la can de l'Hospitalet.
Vivre sur la can difficile. L'eau est rare, l'hiver est rude.
Histoire de la végétation sur la can de l'Hospitalet.
A ma connaissance, aucun travail approfondi n'a été effectué sur l"histoire de la végétation de la can de l'Hospitalet proprement dite. Mais il semble raisonnable de supposer qu'elle a été semblable a celles des grands causses, car les conditions sont très similaires
Histoire des paysages de la can de l'Hospitalet.
Il y a une dizaine de millions d'années, la can ne s'était pas encore individualisée : elle était intégrés au vaste plateau qui correspond aujourd'hui aux grands causses.
Histoire des pratiques agricoles sur la can de l'Hospitalet.
Avant le néolithique l'homme est totalement absent de la can. Il fait des passages sur le causse Méjean voisin, mais n'est pas encore agriculteur. Il chasse et récolte les produits spontanés de la terre.
Histoire des routes et chemins de la can de l'Hospitalet.
Les premières traces d'itinéraires de circulation sur la corniche des Cévennes, la crête du Marquairès ou la can de Barre sont apparues bien avant que l'homme ne s'installe dans les environs
L'époque historique sur la can de l'Hospitalet.
L'époque historique débute avec la période gallo-romaine, vers 52 avant JC, et court jusqu'à nos jours
La can de l'Hospitalet, une chaussée naturelle bien pratique... mais dangereuse.
La Can de l'Hospitalet n'est certes pas un lieu facile à vivre. Mais c'est un lieu plein d'avantages intéressants pour voyager.
La guerre des camisards.
La guerre des camisards est un épisode somme toute assez bref (quelques courtes années) dans la vaste période des guerres de religions.
L'époque gallo-romaine.
L'époque gallo-romaine couvre une période débutant avec la conquête de la Gaule (IIème siècle avant JC, on cite souvent l'année -121) à la fin de l'empire romain d'occident (476 après JC).
Le moyen-âge.
Au moyen-âge, les Cévennes et la Can de l'Hospitalet se retrouvent fréquemment sur des frontières, ce qui n'est pas de tout repos
La renaissance.
En Cévennes, et sur la can de l'Hospitalet, la renaissance reste une période plutôt sombre, avec de nombreux conflits et bouleversements
Les guerres de religion et la réforme.
Le XVIIème siècle est une période très agitée autour de la can de l'Hospitalet.
L'époque moderne sur la can de l'Hospitalet.
L'époque moderne sur la can de l'Hospitalet
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