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La can de l'Hospitalet
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L'époque préhistorique

L'époque préhistorique couvre la période qui s'étend de l'apparition du genre "homo", en Afrique, vers -2.000.000 d'années, à l'apparition de l'écriture, avec laquelle on entre dans les périodes protohistorique et historique. L'ensemble de cette période correspond à ce qu'on appelle aussi l'ère quaternaire lorsqu'on s'intéresse plus aux phénomènes géologiques. C'est une période mouvante, marquée par de fréquents changements de climats (ères glaciaires multiples) et de végétation.

On a choisi de diviser la période préhistorique en deux sous-périodes de longueurs très inégales :

  • le paléolithique (- 2 Ma à - 8000), ou "âge de la pierre ancienne", durant laquelle l'homme est chasseur cueilleur
  • le néolithique, ou "âge de la pierre nouvelle" (de -6000 à - 5000), période qui succède la dernière glaciation et voit l'homme se sédentariser, inventer l'agriculture...
  • Entre ces deux périodes, le mésolithique constitue une phase intermédiaire de transition

L'histoire humaine des Cévennes n'est hélas pas aussi ancienne que celle de l'Afrique, loin s'en faut. Les premiers hommes à passer dans les environs immédiats ont été des néandertaliens, vers -50.000 ans, mais ils ne se sont pas installés. Homo sapiens est passé sur les causses vers -20.000 mais ne s'y est installé que tardivement, vers -10.000. Quant aux Cévennes schisteuses et à la can de l'Hospitalet, il faudra attendre les environs de -3000 pour que l'homme s'y installe définitivement, ce qui est étonnamment tardif si l'on considère les atouts de ces régions.

En bref, et sous réserve de nouvelles découvertes archéologiques (auxquelles je veux croire dur comme fer) on pourrait dire que la can de l'Hospitalet n'a pas connu l'homme préhistorique...

03/09/2008
Le néolithique La can de l'Hospitalet avant l'homme
A lire dans cette rubrique
La can de l'Hospitalet avant l'homme.
A partir de quelle époque peut-on parler de Can ? La question est moins évidente qu'il n'y paraît.
La formation de la can de l'Hospitalet et des grands causses.
Avant le jurassique (-200 millions d'années), il n'y a pas de calcaire dans la région. Un vaste bassin existe entre différents massifs cristallins : Aubrac, Margeride, Cévennes, Rouergue... Il est rempli d'eau.
L'émergence de l'homme.
Quelques jalons sur le chemin qui a mené à l'apparition de l'homo sapiens sapiens sur cette Terre
La domestication du mouton.
Le mouton a été domestiqué vers le VIIème ou VIIIème millénaire, au proche orient, à partir d'une espèce locale, le mouton sauvage.
La migration saisonnière des animaux sauvages avant l'histoire.
Bien qu'on ne dispose pas à ce jour de traces tangibles d'un tel phénomène, plusieurs historiens émettent l'hypothèse que la transhumance, aujourd'hui menée par l'homme, n'a pourtant pas été initiée par l'homme, mais par les animaux eux-mêmes.
Le mégalithisme.
Le mégalithisme est une forme d'architecture primitive utilisant d'importantes structures de pierre, dont les principales formes sont les dolmens, les menhirs et les cromlechs.
Le mésolithique.
Le mésolithique (-10.000 à - 6.000 ans) est l"âge moyen de la pierre". La dernière glaciation, très rigoureuse, vient de se terminer.
Le néolithique.
Le néolithique (âge nouveau de la pierre) désigne la période s'étendant entre -6000 et -2500 ans durant laquelle se développe une nouvelle technique de fabrication des objets de pierre dure : le polissage, d'abord utilisé pour les parures puis pour affiner des tranchants, améliorant ainsi l'efficacité des outils.
Le paléolithique.
Paléolithique signifie "Age ancien de la pierre". Cette période s'est étalée de -3 millions d'années jusqu'à - 10.000 ans. Elle débute avec l'apparition du genre "homo" en Afrique
Les premières transhumances.
Vers -10.000 ans ou un peu plus récemment, voilà la situation supposée : dans les zones à tendance aride du pied de certains massifs montagneux (en particulier autour du bassin méditerranéen), des herbivores sauvages (concentrons nous ici sur les ovidés) ont pris l'habitude d'effectuer des migrations saisonnières pour aller chercher des herbages mieux fournis durant la saison sèche.
Les premiers hommes sur la can de l'Hospitalet et en Cévennes.
Aux époques pré et proto-historiques, les Cévennes apparaissent comme un quasi no man's land entre plusieurs zones très richement dotées en traces d'habitats humains : les grands causses et les garrigues
Les traces de dinosaure de Saint Laurent.
Les premiers utilisateurs connus du castelas de Saint Laurent de Trèves sont des dinosaures de l'espèce "grallator minusculus" dont on peut voir les traces sur le plateau.
Stations préhistoriques de la Can de l'Hospitalet et du Causse Méjan (Lozère).
Article écrit par Camille Hugues et Michel Lorblanchet à l'occasion du Congrès préhistorique de France, XIXème session, Auvergne, 1969 (1972)
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