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"Sacré mont Blanc"
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Marc Lemonnier
La can de l'Hospitalet
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Illustration et légende tirées de bdh, p. 280

La domestication du mouton

Le mouton a été domestiqué vers le VIIème ou VIIIème millénaire, au proche orient, à partir d'une espèce locale, le mouton sauvage. A cette époque, il existait encore des chasseurs-cueilleurs, mais également de plus en plus de cultivateurs. L'espace disponible pour la faune sauvage diminuait, les populations humaines augmentaient et le besoin en viande croissait. Après avoir chassé le mouton sauvage, l'homme a commencé à en élever à partir d'animaux apprivoisés, trouvant ainsi le moyen de compenser la diminution du gibier sauvage. On pense généralement que les sous-produits comme la laine ou le lait n'ont été exploités que plus tard, après un long processus de sélection.

Les ovins sauvages, comme le mouflon, sont pourvus d'une toison de poils (la jarre) avec seulement un sous-poil laineux. La laine épaisse qui convient au filage et au tissage est le produit d'une sélection à long terme qui n'a pu être entreprise par l'agriculture qu'une fois les moutons domestiqués. Les animaux des deux sexes portent des cornes.

Les moutons actuels, comme le Lincoln, sont dépourvus de cornes, ou bien, comme dans le cas du Mérinos, seuls les béliers en portent. Chez le mouton de Jacob,  les animaux portant 4, voire 6 cornes ne sont pas rares. Il s'agit certainement d'une anomalie génétique qui a été conservée pour l'esthétique. Les moutons à queue épaisse de Syrie sont adaptés à un milieu chaud et sec, et leur graisse leur fournit de l'énergie. La quantité de laine est très variable d'une espèce à l'autre. Elle est longue, grossière et lustrée chez le Lincoln; dense et à fibres très fines chez le mérinos; et assez grossière et légèrement lustrée chez le cheviot.

Les recherches des archéologues et préhistoriens attestent de l'apparition de l'ovin dans l'alimentation humaine de nos régions vers le VIIème millénaire avant Jésus-Christ (pbp), donc après la domestication au proche-orient, et du développement de sa consommation entre les VIème et IVème millénaires. Rien de plus jusqu'à l'âge du bronze (IIème millénaire).

21/01/2009
La migration saisonnière des animaux sauvages avant l'histoire Les premières transhumances
A lire dans cette rubrique
La can de l'Hospitalet avant l'homme.
A partir de quelle époque peut-on parler de Can ? La question est moins évidente qu'il n'y paraît.
La formation de la can de l'Hospitalet et des grands causses.
Avant le jurassique (-200 millions d'années), il n'y a pas de calcaire dans la région. Un vaste bassin existe entre différents massifs cristallins : Aubrac, Margeride, Cévennes, Rouergue... Il est rempli d'eau.
L'émergence de l'homme.
Quelques jalons sur le chemin qui a mené à l'apparition de l'homo sapiens sapiens sur cette Terre
La domestication du mouton.
Le mouton a été domestiqué vers le VIIème ou VIIIème millénaire, au proche orient, à partir d'une espèce locale, le mouton sauvage.
La migration saisonnière des animaux sauvages avant l'histoire.
Bien qu'on ne dispose pas à ce jour de traces tangibles d'un tel phénomène, plusieurs historiens émettent l'hypothèse que la transhumance, aujourd'hui menée par l'homme, n'a pourtant pas été initiée par l'homme, mais par les animaux eux-mêmes.
Le mégalithisme.
Le mégalithisme est une forme d'architecture primitive utilisant d'importantes structures de pierre, dont les principales formes sont les dolmens, les menhirs et les cromlechs.
Le mésolithique.
Le mésolithique (-10.000 à - 6.000 ans) est l"âge moyen de la pierre". La dernière glaciation, très rigoureuse, vient de se terminer.
Le néolithique.
Le néolithique (âge nouveau de la pierre) désigne la période s'étendant entre -6000 et -2500 ans durant laquelle se développe une nouvelle technique de fabrication des objets de pierre dure : le polissage, d'abord utilisé pour les parures puis pour affiner des tranchants, améliorant ainsi l'efficacité des outils.
Le paléolithique.
Paléolithique signifie "Age ancien de la pierre". Cette période s'est étalée de -3 millions d'années jusqu'à - 10.000 ans. Elle débute avec l'apparition du genre "homo" en Afrique
Les premières transhumances.
Vers -10.000 ans ou un peu plus récemment, voilà la situation supposée : dans les zones à tendance aride du pied de certains massifs montagneux (en particulier autour du bassin méditerranéen), des herbivores sauvages (concentrons nous ici sur les ovidés) ont pris l'habitude d'effectuer des migrations saisonnières pour aller chercher des herbages mieux fournis durant la saison sèche.
Les premiers hommes sur la can de l'Hospitalet et en Cévennes.
Aux époques pré et proto-historiques, les Cévennes apparaissent comme un quasi no man's land entre plusieurs zones très richement dotées en traces d'habitats humains : les grands causses et les garrigues
Les traces de dinosaure de Saint Laurent.
Les premiers utilisateurs connus du castelas de Saint Laurent de Trèves sont des dinosaures de l'espèce "grallator minusculus" dont on peut voir les traces sur le plateau.
Stations préhistoriques de la Can de l'Hospitalet et du Causse Méjan (Lozère).
Article écrit par Camille Hugues et Michel Lorblanchet à l'occasion du Congrès préhistorique de France, XIXème session, Auvergne, 1969 (1972)
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