Le sifflet à bec

Au printemps, quelques espèces d’arbres présentent une caractéristique intéressante pour la fabrication de petits instruments : l’écorce des rameaux de l’année peut assez facilement se détacher du bois. On peut donc disposer d’un tube creux (l’écorce elle-même) et un « bouchon » de taille exactement adaptée au tube, comme au niveau du bec d’une flûte.

A ma connaissance, les espèces qui se prêtent à cet exercice sont : le frêne, le châtaignier, le noisetier, le saule. Il en existe certainement d’autres.

Commencez donc par choisir un entre-noeuds d’environ 8 cm de long et 1 cm de diamètre. Séparez l’écorce et le bois selon la méthode décrite ici.

L'ecorce de frene une fois decollee du bois

Taille du bec

Otez le bois de l’écorce. A une extrémité de l’écorce taillez un bec. Pour cela : A 1 cm d’une de l’extrémité du tube, donner un coup de couteau en diagonale et un autre vertical pour créer une petite encoche.

Dans le morceau de bois que vous avez sorti de l’écorce, taillez un segment de 1 cm, qui viendra s’emboiter dans le tube jusqu’au ras de l’encoche. Ôtez une fine épaisseur de bois (1 à 2 mm) à votre bouchon sur tout sa longueur. Remettez-le en place. Il ménagera un fin passage entre le bois et l’écorce, pour permettre à l’air de passer et de venir buter contre le plan incliné.

Detail du bec du sifflet de frene

A l’autre bout du tube, réintroduisez le reste du rameau de bois. Il va faire office de coulisse pour changer la note.

Sifflet de frene avec sa coulisse

Ce type de sifflet peut sonner très bien. Il ne pourra malheureusement pas résister longtemps au dessèchement (1 journée maximum).

Profil d'un sifflet de frene

Utilisation

Posez l’extrémité de votre sifflet entre vos deux lèvres et soufflez. Attention, vous ne devez pas boucher l’ouverture sinon cela ne fonctionnera pas. Si le son est faible ou qu’il ne sort pas, vous pouvez tenter plusieurs choses :

  • boucher l’extrémité du tube avec un doigt, ça marche quasiment à tous les coups
  • Tester différentes positions du bouchon, plus en avant, plus en arrière, mieux aligné avec l’ouverture…
  • Souffler plus fort, moins fort

Lorsque vous maîtriserez la qualité du son produit, amusez-vous à varier le effets. Tut en soufflant :

  • bouchez-déboucher l’extrémité du tube
  • faites rouler la langue dans votre bouche (comme pour prononcer le « r » espagnol), vous aurez un sifflet à roulette
  • si vous avez fabriqué un piston (voir ci-dessous) faites le bouger en soufflant, en tiré, en poussé, ou en alternance…
  • Plus difficile : chantez en jouant, les deux sons se mélangeront, explorez les frottements et harmonies que cela peut produire

Améliorations possibles

Le sifflet que vous venez de fabriquer est basé sur le même principe que celui des flûtes à bec. En partant d’un morceau plus long (attention, l’écorce sera plus difficile à enlever !) il sera donc possible de le transformer en une sorte de flûte, de deux manières différentes :

  • Creuser des trous dans le tube pour pouvoir jouer des notes différentes.
  • Encore plus facile : utiliser le reste du morceau de bois prélevé à l’intérieur de l’écorce comme un piston qui coulisse à l’intérieur du tube, et permettra de faire des notes mais aussi des sifflements glissés très efficaces !

Dans un autre ordre d’idée : adjoindre côte à côte plusieurs flûtes pour créer des accords…