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"Sacré mont Blanc"
Chez
Marc Lemonnier
La can de l'Hospitalet
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Les falaises de Puech vendut, depuis le Causset. la grotte des fées est au pied de la falaise inférieure
L'entrée de la grotte des fées, enfouie sous le buis
L'antichambre de la grotte des fées, vue de l'entrée principale
Une phalange trouvée dans la grotte des fées, de face
La sortie principale de la baume des fées. La zone fouillée dans laquelle ont été trouvés les squelettes humains apparaît au premier plan.
Draperies dans la grotte des fées

Grotte des fées de Bassurels

A son extrémité sud, la can de l'Hospitalet se termine de manière abrupte au dessus de la vallée Borgne. Une longue falaise domine la commune de Bassurels et le hameau de Cripsoules, face aux premières pentes de l'Aigoual. C'est un site magnifique, dominant et venté, plein de beauté et de force, qui porte le nom de Puech Vendut. Quelque part au pied de cette falaise, cachée par les buis foisonnants, se cache la baume des fées, ou grotte des fées.

D'un point de vue spéléologique, c'est une cavité d'intérêt relativement modeste. Un premier porche, accessible par deux ouvertures, forme un volume confortable, assez spacieux pour accueillir 6 ou 7 personnes assises ou debout. Une galerie part du fond du porche vers le nord, perpendiculairement à la falaise. Après un court virage, la galerie aboutit dans une petite salle assez haute de plafond (une dizaine de mètres). On peut y voir quelques concrétions, sous forme de draperies, ce sont les seules.

De cet endroit partent deux étroites galeries : l'une vers le haut, l'autre vers le bas. Les deux "queutent" rapidement. Celle du haut laisse entrevoir, après quelques mètres d'étroiture, un élargissement qui pourrait être à nouveau praticable. Des traces de forage permettent de comprendre que des spéléos ont entrepris d'élargir le passage à l'explosif avant d'abandonner le projet. La galerie du bas descend d'environ 2 mètres, sur 7 à 8 mètres de long, et queute sur une étroiture. Elle est remplie de cailloux de quelques centimètres de diamètre dont l'homogénéïté fait penser à un apport artificiel... Voilà pour la description physique des lieux. Guère de quoi occuper un spéléologue plus d'un quart d'heure.

Mais la grotte mérite l'intérêt pour d'autres raisons. Elle a été officiellement signalée pour la première fois en 1933 par le spéléologue Robert de Joly, mais elle a toujours été connue et fréquentée par les habitants des environs. C'est dans les années 50 que quelques enfants des alentours, venus y abriter leurs après-midi de jeux, trouvent par hasard des ossements qui dépassent ici et là. Ils ramènent leurs trouvailles, qui sont comme souvent dans la région attribuées à des camisards. Deux jeunes garçons curieux de la région entendent parler de la chose. Ils fouillent l'entrée de la grotte, et en extraient d'autres ossements dont deux crânes féminins (est-ce de cette découverte que date la dénomination de "fées" donnée à la grotte ?), ainsi que quelques silex parmi lesquels une belle pointe de flèche, et des vases en terre grossière. Ils portent l'ensemble de leur découverte à la société des amis des sciences de Nîmes. Les ossements, examinés par le docteur Ely, d'Avignon, ont révélé un sujet dolichocéphale d'entre 20 et 30 ans, et un sujet très brachycéphale âgé de 20 ans (voir la fiche descriptive de ces deux crânes, attention c'est technique mais ça ne manque pas d'un certain style de poésie surannée). L'ensemble est daté sans ambiguïté de l'âge du fer ou un peu avant. La grotte des fées est donc une grotte dite "sépulcrale" (c'est à dire ayant servi de sépulture) d'origine proto ou préhistorique. Sachant qu'à quelques centaines de mètres au sud-est se trouve le cap barré du Causset, site d'habitats datant également de l'âge du fer, l'hypothèse arrive naturellement : Enterrait-on ici les morts de là-bas ?

Trouver la baume des fées sans indications est difficile. J'ai moi-même eu besoin de plusieurs tentatives pour y parvenir, à une époque où, il est vrai, les buis en cachaient encore totalement l'entrée. Il serait donc inconvenant que vous-même la trouviez trop facilement, aussi ne vous en donnerais-je pas les coordonnées précises. Je préfère vous proposer un jeu de piste. Voici la règle : rejoignez le point côté 1050 du Puech Vendut (ouvrez votre carte IGN). Repérez, au fond de la vallée, le magnifique "Chateau du Poujol" sur son promontoire. Puis commencez à marcher vers l'est en suivant le rebord du plateau. Après quelques dizaines de mètres, la modification de perspective va amener un épaulement de schiste devant le château. Lorsque la moitié inférieure droite du bâtiment  aura disparu, arrêtez-vous. Vous êtes au plus proche de la grotte. Il vous faut maintenant descendre d'une trentaine de mètres de dénivelé, tout droit dans la pente. A deux reprises vous devrez mettre les mains. Cherchez sur la gauche.

Deux petites précisions pour terminer. Tout d'abord, la grotte des fées accueille des chauves-souris. Il faut absolument éviter d'y aller en hiver et au début du printemps... N'oubliez pas non plus que vous êtes sur les terres des agriculteurs de l'exploitation des Crottes. Respect et discrétion sont de rigueur.

A noter, à proximité immédiate de la grotte des fées, la présence d'une autre grotte présentant le même genre de topographie. Fermée par un petit éboulement de terrain, elle a été découverte en 2006. C'est la grotte des sorcières.

16/03/2008
18/02/2011
20/12/2010
Flèche de pierre de Peyre-Agude Tumulus possible en versant nord du Puech Vendut
A lire dans cette rubrique
Aven de la Borie.
Petit aven situé sous la ferme des Crottes
Boucle aux Crottes.
En tout pays, en tout lieu, il existe quelque part la "balade du Dimanche". Celle qu'on fait en famille, après être restés longtemps à table, pour sortir un peu profiter du soleil sans se fatiguer.
Bryaigue.
J'ai toujours été stupéfait de l'immense diversité de paysages que présente la can de l'Hospitalet. Briaygue est peut-être l'illustration absolue de cette vérité.
Effondrement au nord-ouest du fayard solitaire.
Effondrement au nord-ouest du fayard solitaire
Effondrement près de la bastide.
Flèche de pierre de Peyre-Agude.
A quelques dizaines de mètres au nord-est du point coté 1102, sur le plateau de Peyre-agude, se trouve un curieux signe dans l'herbe
Four à chaux de Bryaigue.
Un cercle de pierre qui pourrait être un four à chaux, près de Bryaigue
Grotte des fées de Bassurels.
La baume des fées, ou grotte des fées, est située au pied de la falaise qui marque la limite sur de la can de l'Hospitalet, face à la vallée borgne et au Mont Aigoual, sous le Puech Vendut
La boucle du Causset.
Une boucle courte et ensoleillée sur la bordure méridionale de la can de l'hospitalet
La crête du Mazilhou.
La crête du Mazilhou se détache du Causset, à l'extrême sud de la can de l'Hospitalet, et plonge plein sud vers la vallée française.
La grotte des sorcières.
La baume des sorcières ne présente ni un intérêt spéléologique de premier ordre, ni un intérêt archéologique démontré. Elle est chère à mon coeur pour une toute autre raison : c'est ma première "première" !
La petite grotte sous les Crottes.
Petite galerie sous la falaise des Crottes
La route de crête Aire-de-Côte / La Bastide.
La crête qui relie le massif de l'Aigoual à la Can de l'Hospitalet par les cols du Marquaïrès et de Salidès est un passage pratique car il présente très peu de dénivelé.
Le Causset, pointe magique.
Le "Causset" est un éperon aigu que forme la can de l'Hospitalet au sud de la ferme des crottes et au dessus du hameau de Cripsoules.Il constitue l'avancée extrème du calcaire vers le sud.
Le dolmen de Puech Vendut.
Puech Vendut accueille la seule tombe mégalithique connue sur la can.
Le four à chaux des Crottes.
Le four à chaux des Crottes
Les carrières de Peyre-agude.
La pointe de Peyre-agude, à l'extrème sud de la partie sud de la can de l'Hospitalet, est presque entièrement bordées de carrières de calcaire.
Les pésières.
Lorsqu'on descend la D9 depuis le sommet de la can de l'Hospitalet vers le Pompidou, peu de temps après être passés sous la ferme des crottes, on arrive dans une zone relativement plate qui tranche nettement avec les kilomètres précédents.
Peyre-agude.
Peyre-agude est une avancée rocheuse située à l'extrême sud ouest de la can de l'Hospitalet. De cet endroit part la longue arête du Marquaïrès qui rejoint le massif de l'Aigoual à Aire de côte.
Puech vendut.
Le puech vendut (la "montagne ventée", en occitan) est un léger bombement de la can de l'Hospitalet, proche de la bordure méridionale, qui culmine à la cote 1050, entre les fermes des Crottes et de la Bastide.
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A quelques centaines de mètres au nord de la muraille du cap barré du Causset, près de la piste qui va vers les crottes, une butte régulière fait penser à un tumulus.
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