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Rubrique : Balade
L'étroit passage entre la forêt et le précipice, sur la falaise du Causset
La corniche du Causset dans toute sa longueur. Au loin, la corniche de Puech Vendut
Une portion du mur du cap barré du Causset
Carte de la balade (cliquez pour agrandir)

Boucle aux Crottes

En tout pays, en tout lieu, il existe quelque part la "balade du Dimanche". Celle qu'on fait en famille, après être restés longtemps à table, pour sortir un peu profiter du soleil sans se fatiguer. Dans ma prime jeunesse, au Havre, c'était le square Saint Roch, entouré d'immeubles. Les enfants les plus grands y jouaient dans le bac à sable surpeuplé, les bébés se faisaient promener en poussette dans les allées aux formes ondulantes soigneusement étudiées... Plus tard, la forêt de Montgeon accueillit nos cris, nos jeux de ballons, puis nos courses de vélo sur la grande toute circulaire qui en faisait le tour. Du bonheur simple et pas cher pour nos 10 ans...  mais j'imagine que chacun peut avancer ce genre de souvenirs...

Trente ans plus tard, à l'extrémité de l'autre diagonale de la France, en un autre pays, quasiment... Nous n'avons pas beaucoup tardé à trouver nos "balades du Dimanche". Celle-ci en est une de qualité. Une minuscule heure, pas de dénivelé, une belle pelouse, une vue magnifique sur l'Aigoual... et un tout petit peu d'aventure lorsqu'on doit passer au dessus du précipice ou chercher son passage hors sentier... Pour tous les âges... en donnant la main aux petits quant il le faut !

La ferme des crottes, point de départ de la balade, est située à l'extrême sud de la can de l'Hospitalet, au terminus d'une petite route qui ne conduit que là... On a un peu l'impression de pénétrer chez les agriculteurs, alors on se fait tout petits et on prend la piste qui part vers le sud. Bientôt, ne subsistent de celle-ci que quelques vagues traces dans l'herbe, sinuant entre les premiers pins d'une petite forêt. Il faut y pénétrer, et avancer jusqu'à ce que la végétation devienne impénétrable. Le jeu consiste alors à trouver le "passage secret", un sentier qui passe au travers de cette muraille végétale, mais dont l'entrée reste très peu visible. Indice : elle se trouve à quelques dizaines de mètres seulement de la falaise est.

Ce sentier passe au travers d'une sorte de "clapas", ces tas de pierre qu'on rencontre partout sur les causses, sortes de "poubelles à cailloux" constitués par les paysans qui nettoyaient ainsi leurs champs. Celui-ci, cependant, est intrigant : il court d'une falaise à l'autre, sur une longueur d'au moins 50 mètres, et puis il est décidément bien trop haut pour un honnête clapas. C'est le vestige d'une muraille datant de l'âge du fer, qui fermait l'accès à cette pointe de rocher, qu'on appelle un "cap barré protohistorique". Ici, à une époque où la France était peuplée de quelques dizaines de milliers d'humains, des hommes ont vécu, travaillé...

Le sentier mène à une clairière exposée au sud, un régal d'intimité, de tranquillité et de chaleur, particulièrement sensible lorsqu'un vent glacé souffle du nord, et que l'on y est totalement à l'abri et aux rayons du soleil. Les enfants aiment y courir en tous sens et explorer les moindres recoins de la lisère du bois. Attention, la falaise est tout près !

Emprunter ensuite le sentier qui part vers la droite, le long du précipice. Il est parfois bien visible, parfois disparaît on ne sait où, pour toujours être retrouvé peu de temps après.

C'est la partie magnifique et exposée du trajet, il est impossible d'y laisser les enfant seuls. Même un chien, pourtant supposé malin, a un jour fait le grand saut, heureusement sans dommage !

Le trajet se poursuit, régulier et tranquille, au fil de la falaise dont on peut voir au loin les prolongements... Des rochers surplombants, parfaits pour permettre aux enfants de rêver à l'aventure... Mais attention, certains sont vraiment très, très surplombants !

Après un kilomètre de cheminement en corniche, on parvient au lit asséché et embroussaillé d'une toute petite rivière. L'accès à la suite de la corniche est délicat. Vaut mieux remonter sur le plateau, par le biais d'un chemin escarpé mais sans risque. De là, selon l'état de la digestion, on peut soit retourner directement vers la ferme des crottes, soit prolonger de diverses manières : en continuant à longer la falaise jusqu'à la Bastide, ou en coupant plein nord au travers des prairies jusqu'à la route. Il y a sur ce dernier itinéraire quelques curiosités intéressantes : un ensemble de petits "oueds" qui convergent vers le "ponor des Crottes", un creux de quelques mètres de profondeur dans lequel s'engouffrent les eaux de pluie concentrées ci les jours d'orage. Pas encore un aven, mais sans doute bientôt !

08/05/2008
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Petit aven situé sous la ferme des Crottes
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Bryaigue.
J'ai toujours été stupéfait de l'immense diversité de paysages que présente la can de l'Hospitalet. Briaygue est peut-être l'illustration absolue de cette vérité.
Effondrement au nord-ouest du fayard solitaire.
Effondrement au nord-ouest du fayard solitaire
Effondrement près de la bastide.
Flèche de pierre de Peyre-Agude.
A quelques dizaines de mètres au nord-est du point coté 1102, sur le plateau de Peyre-agude, se trouve un curieux signe dans l'herbe
Four à chaux de Bryaigue.
Un cercle de pierre qui pourrait être un four à chaux, près de Bryaigue
Grotte des fées de Bassurels.
La baume des fées, ou grotte des fées, est située au pied de la falaise qui marque la limite sur de la can de l'Hospitalet, face à la vallée borgne et au Mont Aigoual, sous le Puech Vendut
La boucle du Causset.
Une boucle courte et ensoleillée sur la bordure méridionale de la can de l'hospitalet
La crête du Mazilhou.
La crête du Mazilhou se détache du Causset, à l'extrême sud de la can de l'Hospitalet, et plonge plein sud vers la vallée française.
La grotte des sorcières.
La baume des sorcières ne présente ni un intérêt spéléologique de premier ordre, ni un intérêt archéologique démontré. Elle est chère à mon coeur pour une toute autre raison : c'est ma première "première" !
La petite grotte sous les Crottes.
Petite galerie sous la falaise des Crottes
La route de crête Aire-de-Côte / La Bastide.
La crête qui relie le massif de l'Aigoual à la Can de l'Hospitalet par les cols du Marquaïrès et de Salidès est un passage pratique car il présente très peu de dénivelé.
Le Causset, pointe magique.
Le "Causset" est un éperon aigu que forme la can de l'Hospitalet au sud de la ferme des crottes et au dessus du hameau de Cripsoules.Il constitue l'avancée extrème du calcaire vers le sud.
Le dolmen de Puech Vendut.
Puech Vendut accueille la seule tombe mégalithique connue sur la can.
Le four à chaux des Crottes.
Le four à chaux des Crottes
Les carrières de Peyre-agude.
La pointe de Peyre-agude, à l'extrème sud de la partie sud de la can de l'Hospitalet, est presque entièrement bordées de carrières de calcaire.
Les pésières.
Lorsqu'on descend la D9 depuis le sommet de la can de l'Hospitalet vers le Pompidou, peu de temps après être passés sous la ferme des crottes, on arrive dans une zone relativement plate qui tranche nettement avec les kilomètres précédents.
Peyre-agude.
Peyre-agude est une avancée rocheuse située à l'extrême sud ouest de la can de l'Hospitalet. De cet endroit part la longue arête du Marquaïrès qui rejoint le massif de l'Aigoual à Aire de côte.
Puech vendut.
Le puech vendut (la "montagne ventée", en occitan) est un léger bombement de la can de l'Hospitalet, proche de la bordure méridionale, qui culmine à la cote 1050, entre les fermes des Crottes et de la Bastide.
Tumulus du Causset.
A quelques centaines de mètres au nord de la muraille du cap barré du Causset, près de la piste qui va vers les crottes, une butte régulière fait penser à un tumulus.
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